Comparativa entre las partículas incandescentes de un cable de cobre y uno de aluminio

Las partículas incandescentes producidas por cualquier circunstancia en una instalación y/o tendido eléctrico causan muchos incendios, y en particular en las líneas eléctricas que cruzan una masa forestal. El conocimiento del comportamiento de estas partículas incandescentes que se desprenden de un conductor, susceptibles de dar génesis a un incendio, tienen suma importancia en la metodología para la investigación del siniestro acaecido. Todo contacto fortuito entre los conductores de la línea, produce un arco temporal que se extingue, emitiendo una determinada cantidad de partículas incandescentes. El tiempo de contacto entre conductores acostumbra a ser corto.

Una pavesa de aluminio fundido (el aluminio funde a unos 560ºC) está a una temperatura aproximada entre 2000 y 2100ºC, y que la energía térmica radiada es del orden de unos 60 W/cm2. En cambio, en el cobre, con una temperatura de fusión mucho mayor (1800ºC), su energía radiada es inferior, del orden de 30 W/cm2, por lo que sus pavesas incandescentes se apagan antes. Esto significa que el tiempo que dura un arco en líneas eléctricas de aluminio es casi el doble que el arco en una línea de cobre.

En la tabla siguiente, extraída de diferentes publicaciones, puede verse el tiempo estimado de la duración de un arco en función del tipo de cable y de la tensión entre conductores.

Tensión: 240 V:

  • Cable de aluminio, tiempo estimado: 300 ms
  • Cable de cobre, tiempo estimado: 150 ms

Tensión: 6,6 Kv:

  • Cable de aluminio, tiempo estimado: 1.200 ms
  • Cable de cobre, tiempo estimado: 500 ms

Por otra parte, como es obvio la duración del arco en media tensión es mucho mayor que en baja tensión.

Según el criterio de la Oficina Técnica de Ingeniería Forense (OTIF), en toda investigación de incendios cuya causa sea debida a la proyección de pavesas incandescentes desde un conductor eléctrico, debe hacerse referencia a las características de la aleación metálica de la que está constituido el cable eléctrico.

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